Kegagalan Piala Dunia Amerika Serikat Adalah Tahun-Tahun Malapetaka Dalam Pembuatannya

Kekalahan terburuk dalam sejarah timnas Amerika Serikat, catatan akan ditunjukkan, dimainkan lebih dari satu setengah jam pada hari kerja yang terik sebelum beberapa ratus penonton di Ato Boldon Stadium, terbengkalai begitu sederhana bahkan senama mempertanyakan mengapa hal itu terjadi. dipilih untuk kualifikasi Piala Dunia, dan berakhir dengan orang-orang Amerika berjalan dalam sebuah parade lembut yang tertegun dan tatapan seribu Judi Online yard.

Namun, kerugian pada hari Selasa malam yang benar di Trinidad & Tobago adalah tahun kegagalan dalam pembuatannya, sebuah hasil yang tidak memuaskan kejutan yang ditimbulkannya. Tidak setelah bagaimana Amerika tersandung dari gerbang di kualifikasi Concacaf heksagonal, mendorong pemecatan Jurgen Klinsmann dengan jabat tangan emas $ 6.2m yang tidak penting. Bahkan setelah sebuah konstelasi faktor membatasi Amerika Serikat menjadi kurang 12 poin dalam sembilan dari 10 kualifikasi pertama, tim Bruce Arena hanya membutuhkan hasil imbang melawan tim peringkat 99 di dunia karena hampir yakin akan mengamankan setidaknya tempat play-off. . Sebagai gantinya, kekalahan yang menakjubkan, dipasangkan dengan kemenangan terakhir Panama atas Kosta Rika, membuat AS keluar dari Piala Dunia untuk pertama kalinya dalam 32 tahun dan merupakan kemunduran bencana bagi pertumbuhan olahraga di sini.

Bencana di Couva tidak akan memancing rasa malu nasional seperti di negara-negara di mana sepak bola adalah masalah kepentingan publik yang penting, tapi ini adalah pukulan yang menghancurkan bagi jutaan orang yang berharap olahraga akan sampai di sana suatu hari nanti. Pertandingan kualifikasi penting hari Selasa dikerdilkan dalam headline oleh dua olahraga terpopuler Amerika, NFL dan sepak bola perguruan tinggi, dan playoff Major League Baseball. Yang berarti pertandingan, disiarkan di Amerika Serikat di saluran yang tidak ada orang, hampir tidak memindahkan jarum sampai selesai. Itulah masalahnya tentang dasar batu: Anda tidak pernah tahu Anda telah memukulnya sampai Anda di sana.

Entah bagaimana ini berhasil mengungguli titik nadir sebelumnya dari Prancis 98, ketika AS memasuki optimisme dan memberi hasil yang bagus – putaran kedua di Piala Dunia 1994, pertarungan semifinal di Copa América 1995, sebuah kemenangan terkenal atas Brasil pada bulan Februari 1998 – hanya untuk dikalahkan secara menyeluruh oleh Jerman (dengan Klinsmann memberikan coup de grâce), tersingkir dalam kemiringan politik dengan Iran dan disingkirkan oleh Yugoslavia untuk menyelesaikan 32 dari 32 tim.

Tidak ada yang mengira Amerika Serikat sebagai pemain serius di pentas internasional, namun pertahanan yang dipanggang untuk kelemahan institusional program tersebut adalah catatan rekor pukulan di atas berat mereka di turnamen besar. AS adalah satu dari hanya delapan negara – bersama dengan blueblood Argentina, Brasil, Inggris, Jerman, Meksiko, Belanda dan Spanyol – untuk maju ke tahap sistem gugur di tiga dari empat Piala Dunia terakhir. Mereka secara konsisten mengantarkannya dalam kejuaraan kontinental mereka, memenangkan lima dari sembilan Piala Emas terakhir. Mereka juga menghentikan 35 pertandingan tak terkalahkan Spanyol selama pertandingan yang tak terlupakan ke final Piala Konfederasi 2009.

Tapi jelas keberhasilan berkala tersebut hanya berfungsi untuk menunda, sekali dan lagi, sebuah pemeriksaan yang sudah lama datang. Tanda-tanda itu ada di mana-mana, mungkin yang paling mengkhawatirkan tahun lalu ketika petenis berusia di bawah 23 tahun gagal lolos ke turnamen sepak bola pria Olimpiade berturut-turut untuk pertama kalinya dalam setengah abad, menciptakan skenario unik di mana pemain terbaik mereka terlalu muda atau terlalu tua. Secara kolektif, mereka tidak cukup baik.
Merobek papan lantai akan menjadi bagian yang mudah. Arena keluar. Gulati keluar Tapi AS harus mengatasi serangkaian kegagalan sistemik dan kebenaran yang tidak nyaman di bulan-bulan dan tahun-tahun mendatang. Lebih banyak uang mengalir ke perkembangan sepak bola dan pemuda dalam negeri dari sebelumnya. Tapi untuk semua pembicaraan tentang stabilitas Major League Soccer yang sulit dicapai, liga domestik teratas Amerika tampaknya telah berbuat lebih banyak untuk negara-negara Karibia daripada Amerika Serikat sendiri. Jauh lebih berbahaya, dan sangat resisten terhadap perubahan, adalah budaya bayar-untuk-bermain yang menjadikan sepak bola sebagai olahraga yang terutama dimainkan oleh anak-anak kelas menengah ke atas.

Konsekuensi kehilangan Piala Dunia 2018, yang telah dihibur secara abstrak oleh para pendukung Amerika namun tidak pernah dipikirkan sampai selesai sensasional Román Torres pada Selasa malam yang menyegel nasib Amerika Serikat, tergesa-gesa. Pertandingan timnas AS berikutnya – dan ini adalah skenario terbaik – akan berlangsung selama minggu Thanksgiving lebih dari lima tahun dari sekarang di tengah padang pasir. Remaja wunderkind Christian Pulisic akan berusia 24 tahun. Tidak akan pernah lagi Clint Dempsey dan Tim Howard bermain di panggung olahraga terbesar, juga Michael Bradley atau Geoff Cameron.

Selalu ada kesedihan dalam kesempatan terbuang, tapi jangan salah: Amerika Serikat mendapatkan apa yang pantas mereka dapatkan. Satu-satunya tragedi nyata adalah kegagalan untuk menerima undangan perubahan grosir.